Os crescentes problemas associados à amônia nas águas residuais levaram os engenheiros de saneamento e o governo a combater o impacto da amônia no meio ambiente e na saúde humana. Nos Estados Unidos, o número cada vez maior de indústrias e corporações piorou o acúmulo de efluentes industriais, uma vez que a maioria da amônia é produto de plantas industriais e atividades humanas rigorosas. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPPA) liderou a campanha para a remoção de amônia em águas residuais e intensificou os regulamentos para tratamento Tratamento de efluentes de águas residuais nos setores doméstico e industrial. A agência determinou a redução do total de amônia NH 3 (N)-T] nas águas residuais e proibiu a descarga de águas residuais em águas superficiais contendo peixes e outras formas de vida aquática, como rios, lagos e lagoas.

As concentrações totais de amônia e amônia não ionizada são medidas na quantidade de nitrogênio presente na amônia. A amônia total é expressa como “NH 3 (N)-T” enquanto a amônia não ionizada ou livre como “NH 3 (N)”. A alta concentração de amônia é venenosa para organismos aquáticos e, quando inalada ou consumida, pode causar a morte de humanos e outros animais.

Com o avanço da tecnologia, surgiram vários tratamentos biológicos e químicos de águas residuais destinados a resolver os problemas com amônia em águas residuais. Aqui estão alguns tratamentos usados para remoção de amônia em águas residuais:

Sistemas de lagoas
Os sistemas de lagoas são baratos e muito mais fáceis de operar do que os sistemas mecânicos de tratamento de águas residuais. Seus componentes utilizam pouco concreto e são construídos por meio de escavação. No entanto, a qualidade do efluente pode ficar abaixo do padrão porque é difícil controlar a temperatura do efluente, a taxa de retorno e o nível de oxigênio dentro do sistema.

Biorreator de Membrana (MBR)
O biorreator de membrana ou MBR é outro avanço na tecnologia de tratamento de águas residuais. Possui três componentes essenciais – a bacia anóxica, as bacias de pré-aeração e a bacia MBR. Primeiro, o efluente bruto é despejado em uma tela fina para filtração, antes de colocá-lo dentro da bacia anóxica. Na bacia anóxica, o licor misto jorra para as bacias de pré-aeração até atingir as bacias MBR. Os fluidos passarão pelas membranas das bacias MBR, onde está conectada a membrana que empurra o efluente para desinfecção. O efluente deve ser enviado primeiro para a etapa de desinfecção para garantir a qualidade do efluente antes do lançamento. As membranas diminuem a repetição do processo de clarificação, tornando o tratamento de efluentes mais prático e conveniente.

O processo de tratamento MBR é conhecido pela alta qualidade do efluente. Ao contrário de outros tratamentos, o tratamento MBR não precisa de filtração ou clarificação adicional porque as membranas são projetadas para limpar as impurezas nas águas residuais e remover o nitrogênio total das águas residuais. A máquina MBR também é menos pesada e cabe em áreas pequenas em comparação com outras máquinas de tratamento de águas residuais. No entanto, como esse tratamento é mais avançado e complexo, os custos envolvidos são muito maiores em comparação com outros sistemas de efluentes. Deve haver capital suficiente para a construção e manutenção das peças ou membranas da máquina.

Filme Fixo
A remoção de BOD e a nitrificação biológica podem ser alcançadas usando o tratamento de filme fixo. Esta técnica utiliza alguns microorganismos para tratar as águas residuais. Ele usa um filtro biológico/processo de tratamento de lodo ativado em que um meio plástico contém microorganismos, que crescerão dentro de uma torre onde o efluente é colocado para tratamento. Segue-se então o processo de lamas activadas.

Os filtros biológicos/processo de tratamento de lodo ativado aproveitam a melhor qualidade das águas residuais. Os filtros biológicos são mais eficientes energeticamente e reduzem a produção de efluentes de baixa qualidade. As desvantagens do tratamento com filme fixo incluem alta retenção de sólidos e mau cheiro.

Lara Davidson é uma química de uma conhecida empresa de tratamento de água. A Hydra International Corporation Inc é uma importante formuladora química, fabricante e fornecedora de produtos de tratamento de água de alto desempenho.